这种说法确实有着一定的道理。毕竟许多像莱斯特城这样的黑马,在夺冠或者巅峰之后,都由于财政问题或者经营不善相继落败。这也让球迷对莱斯特城没有报太大期待,此后他们的表现果然中规中矩。

实际上,莱斯特城在夺冠后,也有过一段彷徨期。英超夺冠后,球队中场核心坎特被切尔西挖走,成为“世界第一后腰”,熟悉莱斯特城的球迷都知道,他的重要性对“蓝狐”不言而喻。

而球队后防主力摩根、胡特和辛普森等人的状态,很快便出现了大幅度下滑。这直接影响到莱斯特城的整体竞争力,卫冕冠军早早便在联赛中出现了滑坡。

事实上,夺冠后的一个赛季,这支冠军之师进行了大手笔的引援,这些引援也出现了失误,高价引入的前锋穆萨和斯利马尼,就是典型的失败案例,而且门迪、卡普斯特卡等人表现不佳。

虽然球队在欧冠表现出色,小组赛排名第一出线,还击败了塞维利亚,历史性挺进欧冠八强。可这无论如何也掩盖不了球队在联赛中的颓势,经历了连败后,冠军主帅拉涅利因为战绩不佳下课。正当许多球迷认为,莱斯特城会成为下一个凯泽斯劳滕的时候,“蓝狐”却在悄然对后防线进行“换血”。

2016年7月29日,莱斯特城宣布与19岁的自家青训小将奇尔韦尔,签下一份为期5年的新合同。事实证明,莱斯特城的此次签约是决定性的,奇尔韦尔最终顶替老将富克斯,成为了“狐狸城”的左边路防守基石。

其实不仅仅是莱斯特城高层和体育总监眼光独具,教练在用人上也有着自己的想法。虽然法国教头皮埃尔的战术一直被球迷诟病,但不容怀疑的是,皮埃尔确实为莱斯特城的球队体系和防守阵容,打下了坚实的基础。

皮埃尔走马上任之后,选择重用年轻的奇尔韦尔,并且给予马奎尔以绝对的信任,这一定程度上也推动了英格兰国家队的防线更新换代。相比于云集了万·比萨卡、沃克和特里皮尔等球员的英格兰右边路,“蓝狐”后防主力奇尔韦尔和马奎尔,在左后卫和中卫的位置上,牢牢占据了一席之地。

由于夺冠赛季的主力右后卫辛普森下滑严重,莱斯特城高层决定在2018年夏窗,引入波尔图的里卡多·佩雷拉。2200万欧元的转会费,对于莱斯特城算是不小的数目了,但是日后证明这笔钱花的物有所值。

登陆英超的第一年,佩雷拉就坐稳了莱斯特城主力右后卫的位置,而当赛季绝杀曼城也是里卡多·佩雷拉加盟“狐狸城”之后的代表作,他全场3次争顶成功,6次铲断,3次解围,1个进球,凭借在进攻和防守端的抢眼表现,当选全场最佳球员。

整个2018-19赛季,佩雷拉为“蓝狐”出场37次,打进2球,贡献了6次助攻。佩雷拉的优势在于抢断,本赛季的抢断数仅次于万·比萨卡和恩迪迪,排名英超第三。球迷们也对这位不知疲倦的葡萄牙人喜爱有加,其在莱斯特城的受欢迎度甚至高过于本土新星奇尔韦尔。

北爱尔兰中后卫埃文斯,曾经被弗格森视为费迪南德和维迪奇的替代者,但是由于后来自身的发展和球队的建设,最终离开了曼联,来到西布朗踢球。

在西布朗的埃文斯虽然偶有犯错,但绝大多数时间都是这支中下游球队的防守核心,表现中规中矩。直到转会莱斯特城,他终于焕发出绿茵人生的“第二春”。

来到莱斯特城后,埃文斯实现了爆发。他迅速成为球队后防线上的关键人物,与马奎尔组成铜墙铁壁般的后防线,是莱斯特城稳步前进的保障。

在对阵西汉姆联队的比赛中,埃文斯本场比赛送出了59脚传球、5次高空球争顶成功、4次成功拦截、3次封堵射门、3次解围,均为全场最高。冠绝全场的数据让球迷不禁感叹,那个被“弗爵爷”寄予厚望的年轻人又回来了。

在马奎尔转会曼联后,土耳其小将瑟云聚成为了球队的主力中卫。这位在皮埃尔手下默默无闻的小将,能够顶替马奎尔的位置,自然是有一定道理的。

身高1米85、体重82公斤的瑟云聚,在足球运动员中属于顶级身材,作为中后卫的他在球队攻防两端的高空球争夺中,都有着十分精彩的发挥。瑟云聚在本赛季联赛中,场均能够赢下3.6次空中对抗,位列球队第2名。

新教练罗杰斯到来后,在保留了莱斯特城快速反击传统战术的基础上,根据自己的执教理念和球员的实际水平,将球队的阵型确定为主打控球战术的4-1-4-1,瑟云聚锁定了首发左中卫的位置。

与阵中同一位置的竞争对手相比,瑟云聚尽管年纪不大,但无论是个人的硬性身体条件,还是防守技术的熟练程度等,都有较强的优势。他在规避了对手缺陷的同时,具备了极强的个人技术特色,成为了莱斯特城在中后卫位置上的不二人选。

莱斯特城素以改造球员为名,曾经在业余联赛厮混的瓦尔迪、在卡昂默默无闻的坎特、被弃用的阿尔布赖克和德林克沃特、受到过重伤打击的瓦西莱夫斯基,都在莱斯特城完成了蜕变。

而后防球员中,马奎尔8000万英镑的世界最高后卫身价便是证明,奇尔维尔也是4500万英镑空降斯坦福桥。据悉,瑟云聚也引起了英超各路豪门的追逐,他的身价已经高于5000万英镑,可见莱斯特城的后防线已经变成了聚宝盆。

很大程度上,莱斯特城立足于防守反击的足球体系,是成就这些顶级球员们的土壤。

有的人说夺冠是莱斯特城的巅峰,夺冠是能够将球员变成聚宝盆的莱斯特城的开始。在这种健康稳定的人才挖掘和培养体系下,“狐狸城”也非常有希望再一次冲击英超冠军。

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